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而是一所美国初创大学的录取通知书

日期:2019-05-31编辑作者:韦德国际bv1946教育

图片 1Minerva大学

  棕褐色木盒正面,黑色字体刻着“CURIOSITY”(英文:好奇心)。

  盒子里装有一部iPad,打开后,会播放一段专门录制的视频。第一次连上WIFI时,5分钟内有一个名叫Ben Nelson的美国男人,会跟你通过网络进行Face Time交流。

  上述一切,并非苹果公司最新推出的营销策略,而是一所美国初创大学的录取通知书。今年9月份,全球14个国家的29名学生来到美国加州旧金山,成为这所2012年创设的新型大学的首批学生。

  这所学校名叫Minerva大学,从诞生之日起就带着迥异于传统美国大学的特征。单从学校选取的名字就可见一斑:Minerva,古罗马神话中的智慧女神,希腊名就是更为大众所熟知的雅典娜(Athena)。

  在2012年,创始人Stephen Kosslyn博士(哈佛大学前社会科学系主任、斯坦福大学行为科学研究中心主任)给这所大学定名为Minerva大学,凸显出举办者的野心。

  而曾经参与到这所大学筹建的,有美国高等教育领域中很多响当当的大人物,如哈佛前校长Larry Summers,沃顿商学院[微博]前院长Patrick Harker,美国教育研究协会前任会长、斯坦福教育学院终身教授Lee Shulman,著名教育心理学家、哈佛社会学院前院长Stephen Kosslyn等。

  他们聚集在一起,重新思考大学教育在当下社会中所扮演的角色,并把自己多年来对美国高等教育的反思纳入到新学校的各项建设中,包括课程设计、新的全球化体验以及在线与线下教育方式相结合。

  他们的目标,是要为“全球未来的领袖和创新者们提供非同一般的文理科教育”。

  四年七城,校园搬到世界各地

  “我们收到2474份申请,其中100多名是常青藤的在读大学生。最终只录取68人,录取率仅2.8%,比哈佛的6%还低。”Minerva大中华区执行总裁罗凯(Kenn Ross)说。

  是什么吸引了来自全球的众多有着优异表现的学生来申请这所刚刚创办的大学呢?

  “我很喜欢这种能够成为真正世界公民的学习经历。”19岁的北京女孩李一格说,她是今年Minerva大学在中国录取的一名新生。在谈及当初为何想要申报这所学校时,“全球化”是这个年轻人经常提及的词语。

  相对于其他大学而言,Minerva大学的全球化步伐走得更为彻底,他们把校园都搬到了世界各地。

  这所学校的创办者认为,如果把学生连续四年都关在马萨诸塞州的剑桥镇或者康涅狄格州的纽黑文村然后告诉他们世界上在发生什么,或许并不是真正培养全球化人才的最好方式。因此,根据Minerva大学的规划,这里的学生在四年里的每个学期都会去到世界上一个不同的城市生活和学习,包括美国旧金山(第一年)、印度孟买、巴西里约热内卢、中国香港、澳大利亚悉尼、英国伦敦和南非开普敦等等。他们会以班级为单位住在那个城市,整个城市就是他们的校区。

  为此,学校设定的远景目标是:学生融入当地的文化,掌握当地的语言,并充分利用这个国家和城市的社会特点进行实践性的活动。四年后,他们将建立一个真正的全球关系网络和对于这个世界的理解。

  校方将这种大胆的学习方式名为——沉浸式的全球化体验(Global Immersion)。

  无疑,对于一个对世界充满憧憬的年轻人来说,四年七城,这种炫目的游学经历,远比呆在一个被称为象牙塔的校园里更具天然的吸引力。

  包括李一格在内的29名2014年新生,被Minerva大学称作“先锋班”,他们有着更为炫目的大学生涯:在美国旧金山读完第一年核心课程,然后休学一年,GAP YEAR,作为Minerva大学的全球特使周游列国,或者选择自己更为喜欢的实习生活。此后,将分别在阿根廷布宜诺斯艾利斯和德国柏林、印度孟买和中国香港,以及英国伦敦和美国纽约度过。2019年,他们将与2015年入学的Minerva大学首个正式班的同学一起毕业。

  “对我而言,这是Minerva最初吸引我的一点。”另一位来自中国的学生吕晓宁在他的社交媒体中写道,“有时候我甚至在想,你在读Minerva,但读的更加是这些城市和这些城市背后蕴含的不同文化。”

  吕晓宁甚至打算,要在这五年里尝试做一个小小的Global Business,更好地利用Minerva给他的可以穿梭于世界各地的机会去实现更大的价值。

  Minerva大学的管理者认为,一所自由、开放的大学不应该被围墙所禁锢。

  “我们的课程里计划在香港、柏林、纽约、开普敦等城市游学,你可以把每一个城市理解为一个校区。教学楼、实验室、阅览室、体育馆等完全可以通过租赁和共享来实现,这些大城市里设施都很完善,没必要重复建设。”罗凯说。

  除了与当地的机构共享校园以外,Minerva大学的宿舍则实行租赁与自建相结合的方式。据罗凯透露,学校目前已经和阿根廷、德国等国的开发商达成协议,这两个地方的宿舍正在兴建中,其他城市的宿舍或将租赁。

  采用这种借助当地教育资源的在地合作模式,也给这所新建立的大学节约了一笔不小的开支。体现在学校的收费上,目前Minerva大学的学费仅为每年1万美元,远低于美国私立大学4-5万美元一年的学费。

  “我们不想在奢侈的校园上浪费太多成本,我们想更多关注教育本身。”罗凯说。

  新生入门课程? NO

  对于任何教育机构而言,课程永远是核心。

  Minerva大学将自己的使命瞄准“向全球未来的领袖和创新者们提供非同一般的文理科教育”这样高调的目标,自然在课程环节大做文章。

  其中,最令人记忆深刻的要数它的第一年的学科设置了。Minerva大学的创始人明确表示,这所大学“不提供新生入门课程”。

  依照创始人的逻辑,在这个教育资源越来越开放的时代,让学生付钱来学网上可以找到的经济学导论或者物理101是不合理的。更重要的是,这个时代最优秀的高中生们早已经在大学前通过各种方式(AP、A-Level、MOOC)掌握了传统大学前两年的知识。

  那么,Minerva大学的新生入学后,将要学习怎样的课程呢?

  “我们提供四门工具性的课程,更加强调方法论的重要性。”罗凯说。具体而言,这四门课程分别是“理论分析”(严密的逻辑分析、理性思维、数据分析和正规体系)、“实证分析”(训练学生用科学方法将问题进行框架分析,对猜想进行试验和论证)、“综合系统分析”(帮助学生了解次级效应、多元素相互作用、动态趋势和复杂性理论)以及“多元模式交流能力”(高水平阅读、协作、公开演讲、集体协作、沟通以及辩论能力)。

  针对这样“异类”的课程设置,Minerva大学的管理者认为,人类现在包括以后面临的问题,都是需要方法论和工具去处理的,而上述四门课程是学生未来学习的基础素质。

  “除了大学第一个学年会专门修习这四门工具课程之外,接下来的几年Minerva会把他们贯穿在整个教学环节中。”罗凯说。

  对于这样的课程设置,在中国已经有三年大学生活的吕晓宁有更多的比较。在他看来,Minerva大学可以说是重新设计了整个大学的教学体系,更注重培养学生的批判性思维、创造性思维和有效沟通。

  “读了三年大学,很多方法论的东西都是自己慢慢理解体会出来的,如果有清晰的知识框架和方法论,其实可以提高效率很多。”吕晓宁说。

  Minerva大学独特的课程设计背后,其实是针对目前美国高等教育普遍存在的一种弊端,即学校所学与社会所用相脱节。

  罗凯分享了一组数据:美国劳工局的调查显示,约65%的美国人从大学毕业时,他们要从事的工作或企业,在他们读小学的时候还不存在;而去年美国大学生协会做的一个调研,在询问了几百家企业希望员工具备的技能时,93%的公司统一回答说:批判性思维、创意思维以及多元模式沟通能力。

  “拥有这三点,远比你毕业于哪所名牌大学更重要。”罗凯在上海的一次公开分享时表示。

  因此,在Minerva大学的课程设计中,尤其是在大学一年级,就尝试系统化和有目的地培育学生的相关技能。校方认为,在一个变化如此快速的世界,学校有必要让学生们拥有一些不管在什么领域,都能够让他们无往不利的核心技能和思维习惯。

  混合式学习:线上线下相结合

  Minerva大学的另一个标签,是一所在线大学。

  学校宣称自己拥有一个“独特的软件”,利用这套软件,可以实时跟踪、检测学生的学习效果,并且将其反馈给其任课教授及下堂课程教授作为参照,以便教授能针对其做出对应的教学调整。李一格拿到的那个iPad中,就装有Minerva自主开发的教学互动系统,今后也会是学生课堂中的主要工具。

  据了解,Minerva大学的主要课程,都是以小班模式(15-20人左右)在线授课,校方会根据全球不同时区的学生的时差合理安排课程。更为有趣的是,这种系统还允许老师充分评估每个学生的互动反应,通过及时的反馈大大增强学生的学习体验。

  “用这个在线平台上课,不仅可以看到教授、同班同学的实时状态,还可以看到丰富的课堂材料和立体化展示的教具等”,李一格曾参加了今年3月份的体验课程,她在接受媒体采访时对这个系统赞赏有加,她用“功能丰富并且好用”来概括她的使用体验。

  而美国《大西洋[0.73% 资金 研报]月刊》的记者曾受邀参与了Minerva大学的一堂试听课。记者在后来的报道中称,45分钟的课程,线上教授对课堂的掌控严密,小班课堂里学生必须应对随时出现的测试和提问,效率非常高;课堂内容全部是密集的研究、讨论,所有基础知识的学习全部丢给学生自学完成。

  据悉,这套在线教学平台,是将全球最顶尖的心理学家之一、前哈佛大学院长史蒂芬·科斯林所研究的教学体系投入实际应用。Minerva大学把很大一部分的预算都用在了程序开发,雇佣最优秀的技术人员为Minerva大学开发互动视频平台用于教学。

  但在另一个层面,学校管理者也强调,这所创新大学并非一所纯线上学校,跟现在流行的MOOC学校有着本质的不同。

  罗凯表示,Minerva大学的课程设置有课内活动、半课内活动和课外活动三类。

  具体而言,学校的所有的课内活动都是常规上课,通过学校自己搭建的线上实时互动平台来进行,线上和线下相结合的。学生在一起上课,但每个人都要对着一个镜头,虽说老师未必在场,但他可以通过这个平台监控。而一些学术性的半课内课程和课外活动,则需要在当地完成的,属于线下课程。

  这种线上线下结合的混合型课程设置模式,意在利用二者各自的优势,实现最好的教育效果。对此,罗凯显得更为务实,他觉得混合型的模式更具优势,因为教育模式并非一定要站队选边,线上与线下各具优势,“利用线下的体验和线上的优质资源,才能达到最好的教育效果”。

  Minerva的中国印记

  如今,在旧金山的Minerva大学总部里,有29名学生正在开启自己的大学生涯。其中,有7名同学来自中国,中国学生的数量占到学生总数的24%,差不多每四个学生中就有一个来自中国。

  对于这个比例,罗凯觉得“很有意思”。在他看来,这也是Minerva大学打破美国传统大学的一大特质。受制于美国现行的相关规定,美国高校的国际学生的招生比例都有严格控制。

  2013年,有超过25万的中国学生申请入读美国学校,创出了历史新高。但美国高校开放给国际学生的学额以及给中国的学生OFFER数量亦然保持了低位水准,这两个数据分别是10%与1.13%。

  显然,相对于1.13%的中国学生占比,Minerva大学24%的中国学生数量,凸显出这所大学独特的选拔人才观,这与学校的定位有关——建设一所面向全球的大学。

  “凡是达到要求的人,我们都会录取。”罗凯说。显然,面对才华而言,国籍、民族、种族、性别等参考因素就不那么重要了。

  依照上述逻辑,庞大的学龄人口基数、在全球领先的基础教育以及新一代年轻人对于自身全球化的迫切心情,使得中国成为了Minerva大学最重要的生源地之一。

  而中国对于这所创新型学校的贡献,除了7名优秀的学生外,还有真金白银。

  10月15日,中国教育科技企业——好未来(纽交所代码:XRS)正式宣布联合中国投资财团与美国硅谷著名的Benchmark资本共同投资Minerva大学。这是Minerva大学B轮首次融资,其B轮股票融资将在之后三个月内最终完成,总计将达到7000万美金。

  根据相关投资协议,好未来的一位代表将进驻Minerva董事会与Minerva Project的创始人、董事会主席兼CEO和Kevin Harvey, Benchmark资本总合伙人一起。Minerva稍后还将指定另外两名董事会成员。

  据悉,好未来领衔的中国财团共募集2500万美元。其中,好未来单方出资1800万美元,涌金集团与真格基金共出资700万美元。

  对于这笔投资,好未来董事长兼首席执行官张邦鑫说:“Minerva与好未来的办学理念非常接近,此次与Minerva达成战略投资,搭建了一座中美教育衔接的新桥梁,将为中国的优秀学生提供极其前沿创新的学习视角”。

  作为国内的教育企业,张邦鑫并不讳言,教育行业目前正面临着巨大的挑战,科技、互联网与教育的结合日趋明显,“我们十分看重Minerva在独特的教学方法与互联网结合方面的创新型实践”。

  罗凯也坦言,Minerva大学开启B轮融资一来,很多机构都表达了兴趣,而学校的选择更为谨慎,“我们认为好未来、真格基金、涌金集团这么一个组合,很适合,重要的是在理念上,和我们非常匹配”。

  而据好未来的相关人士透露,两家达成协议所费时间并不太长,“主要还是彼此都有需求”。好未来可以通过这笔投资进入到美国的高等教育,并近距离观察一种正在进行中的结合线上与线下教育为一体的教育模式的探索。

  如今,李一格和她的来自全球各地的同学们,作为Minerva大学的“先锋班”已在大洋彼岸的旧金山开始了充满未知的求学之旅。而罗凯和他的同事们,也在继续着关于创设一所崭新型大学的努力,预计明年招生将达数百名,全球几个城市的宿舍也在建设当中,并将聘请更多优秀的教师。

  如果把Minerva大学视作是一艘航船的话,这艘新下水的轮船将驶向何处,人们并不太清楚,因为前方是一片未知的海域。为什么有人会登船远行?19岁的北京女生李一格说,“我选择和大家走不一样的路,试试做一个教育的先锋人”。

  是的,正是CURIOSITY让这一切发生。

  附:学校网站https://minerva.kgi.edu/

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